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如何鉴别和选择工具书

主讲: 李小燕 2019/7/23


前两天,在微信上看到商务印书馆的《怎样选购工具书》一文,很受启发。笔者想从使用工具书的角度,谈谈自己的看法。


利用工具书查检概念、人物、事件时,为了提高检索效率,获得最佳效果,首先要学会选择工具书,还要掌握基本的检索步骤和方法。


选择工具书的原则


要考察一本所选择的工具书的内容和材料,看其内容是否丰富完备,收录是否齐全,材料是否新颖可靠,解释引证是否准确,以及校勘是否精良。总之一句话,看它科学价值如何。例如,我国第一部字典《说文解字》,是我国文字学的奠基之作,为我们保存了汉字的古音古训及篆文的古形体,因而在一千八百多年后的今天,仍然是研究古文字学和古汉语不可缺少的工具。清朝康熙皇帝“御定”的《康熙字典》,是当时收字最多的一部字典,几乎列举了每一个字的不同音切和重要字义,每个字义一般都引证“始见”古书上的例句。因此,尽管后世出版了《中华大字典》,但仍然不失为阅读古书,研究汉字音义的重要工具。


康熙字典


要了解一本所选择工具书的编制体例。工具书的编制体例,包括编排方式、检索方法、印刷规则、文体等。它关系到检索速度和使用效率,因而也是我们鉴别和选择的一本工具书的依据。应尽量选择那些较便于查检并有辅助索引的工具书。工具书的印刷规则和文体也在很大程度上影响到阅读效果和使用效率。应选择那些醒目、易读的工具书,古代工具书应尽量选择其点校本。


同一种工具书还要注意不同的版本。版本不同,材料的可靠性大不一样。因其内容可能有变动,或者侧重点不同,或者作了增补,或者有所删节,甚至有了更正等。应当选择版本较新的工具书。如《辞海》,有解放前的旧版本,也有解放后的新版本。解放后的新版本,又分为1962年的试行本,1965年的未定稿,1977年的修订稿,1979年版、1989年版、1999年版、2009年版等。注意选择一种工具书的最新版本,并非旧版工具书可废弃不用。个别问题,有时在新版工具书查不到,倒是用旧版工具书能解决。《辞海》和《辞源》都有这种情况。

注意版本的选择,对于使用古代工具书有着特殊的意义。古代工具书经过历代无数次的传抄、刻印,往往形成许多不同的版.本,其内容优劣有时相距甚远。版本的选择,一般以原刻本为好。解放后翻印的古代工具书,大都采用该书的善本为底本,或附校记,或加标点,或添附录,或增索引,有益读者处甚多。尤其翻印时写的新“序”、“出版说明”等,对该书的内容、体例都作了评价,并指明了应加分析批判的地方,对读者很有帮助,这种版本,也宜优先采用。

工具书的鉴别和选择方法


考查工具书的编著者与出版者。编著者与出版者的资历和声誉是鉴别和选择工具书的重要依据,国外一些工具书专家把权威性看作判断工具书优劣的首要标准,而权威性的标志就是编辑部、编委会、编辑顾问、撰稿人、审稿人、出版者的学术声望与资格。在深入鉴别和选择工具书之前,这种权威性的标志最容易受到人们的注意。如《中国大百科全书》这部我国辞书史上的旷世大作,更荟萃了国内外20,000多名各学科专业的著名专家、学者编纂而成。这样的编纂队伍就保证了工具书的权威性。


享有“工具书出版王国”的商务印书馆,以出版中外文工具书著称,品种多,质量优,出版了诸如《辞源》、《现代汉语词典》、《新华字典》、《新华词典》《四角号码新词典》等深受广大读者欢迎的工具书。


中华书局以出版文史类工具书著称,包括整理、校勘古代类书、政书、字书、书目及古籍索引等,所出版的工具书质量较高,素有出版严慎之美誉。

上海辞书出版社是在中华书局辞海编辑所的基础上新建立起来的专业出版社,主要出版各类辞书、手册、年表、索引等。其中《辞海》早已享誉海内外,同时出版了《哲学大辞典》、《经济大辞典》、《中国厉史大辞典》、《中国名胜词典》、《中国文学大辞典》等,此外率先出版了鉴赏类辞典,2016年1月15日《解放日报》报道:上海辞书出版社新一版《唐诗鉴赏辞典》《宋词鉴赏辞典》《古文鉴赏辞典》《元曲鉴赏辞典》等书,入选国家新闻出版署广电总局“首届向全国推荐中华优秀传统文化普及图书”



考查工具书编纂和出版的年代。工具书的编纂和出版年代与工具书的内容息息相关。其一、透过编纂和出版年代,判别工具书的取材范围,内容特色及编排方法,即时代性问题。比如,《辞海》和《尔雅》都是百科辞典,由于成书年代不同,其取材范围、内容特色和编排方法都不同;其二、了解工具书取材是否新颖、及时,即时效性问题。如以收录现时性资料为主的年鉴、名录、统计资料等尤为如此;其三、要看编纂年代,看收录资料的截止日期,看所列参考资料的最新时间;其四,要注意其成书时间的长短以及增补、修订情况。一部高质量的工具书,是作者贡献毕生精力之产物,或者几代人通力合作的结晶。


查考工具书的序跋、凡例和目次。工具书的序跋,即前言和后记,一般说明了本书的编纂目的、使用对象、收录内容、取材范围及编纂过程等,对了解该书的宗旨和内容很有帮助。凡例具体介绍了本书的内容材料,编排体例及使用方法等;目次则进一步反映了本书的内容构成或详细揭示其框架结构、编排体例、相关附录等。通过序跋、凡例和目次,大体上能把握住一本工具书在内容及编排上的一些特点,为鉴别和选择提供帮助。


翻阅工具书的正文。即工具书的主体部分,对鉴别和选择工具书至为关键。用通过选条试查和定条比较,作出比较可靠的鉴别和选择。


参阅工具书的书评资料。通过工具书书评可了解到该书的社会反响,以供鉴别和选择工具书参考。工具书书评文章散见于各种报刊和论文集上,可借助有关的索引和文摘查考。


诸多的工具书“指南”、“举要”、“解题”、“简介”、“手册”、“使用法”,是工具书的工具书,也是简明的工具书书评资料,可供鉴别和选择工具书时参考。




未完待续


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